功在不舍乎?人的能力从何而来?

2008-06-27  zhbing
“功在不舍”的意思不是说“勤奋能让一个笨蛋变成聪明人”,而是说“勤奋可能使笨蛋取得和聪明人类似的成就”。听起来相当诱人,而这格言也确实给了很多天 生不是很聪明的人决心和希望。然而成年人都知道,“勤奋”何其难也!大概全世界一切的文明中,关于“勤奋”的格言传说都层出不穷,可见这质量有多“难得 ”,所以不多的几个例子需求有数代人不断地传颂下去。“勤奋”的意思是“可以长期的自律并集中精神做事”,这实践上是一种要求非常高的“能力”。获得这能 力很困难,相比而言,“聪明”可能倒是件更容易的事情。毕竟这世界上,懒汉远远比笨蛋多。

“ 智商”或“认知能力”和“非认知能力”(比如勤奋,社交能力等等)对人的发展都重要,而这些能力最重要的发展期都是人的孩童时代。芝加哥大学的诺贝尔奖得 主James Heckman教授是经济学界研讨这话题的领军人物之一,芝大有他的"Heckman计算中心”,该中心集合各学科的研讨者综合他们的研讨成果,目标是理 解“人类不平等的起源和补救措施”。

上个月,他的综述论文《学校教育,技能和神经元》出炉,其中总结了九条任何关于人类能力发展的研讨都必须注重的理想。对应我本人的阅读和理解,逐一解释一下。

如果你懂英文,想看HECKMAN教授80分钟左右关于这个话题的精彩演讲,视频地址是:http://video.google.com/videosearch?q=james+heckman&hl=en&sitesearch=#。


(以下为行文方便,“智商”代表“认知能力”,“情商”代表“非认知能力”)

1、人和人能力不同,这能力的差别对人所能取得的成就举足轻重。


这话没什么好解释的,可奇怪的是,抱怨本人能力不足的人不常有,抱怨本人机会不足的人倒是很多。有“怀才不遇”的人么?有的。但我见过的绝大多数怨天尤人之徒兼能干之辈,懒汉而已。

2、“能力”是多元的。

“智商”是能力,“情商”也是,这也是常识。

3、“后天”和“后天”之分界,虽传统,但过时了。


人的智力是天生的么?后天教育有多重要?人到底是天生的还是培养的?对这个话题困惑不解的读者,我引荐《基因的力量 --- 人是天生的还是培养的》一书,非常有意思。

总的来说,这种划分过时了,由于从验证的角度,二者分不开。“智力”或“认知能力”是基因决定的,那是承认有“天赋”了。我对这点感受很深,见过太多聪明人,我知道本人永远都不会像他们那么聪明,连接近的机会都没有!容颜还可以整容改变,智力程度真实回天乏术。

“ 智力基因”是说如果成长环境差不多,那天生聪明的人就比天生笨蛋聪明。可这“智力基因”能“表现”出多少要依赖后天要素,如果那聪明孩子不幸出生在极度贫 穷的家庭,一出生就营养不良,那他优秀的“智力基因”可能永远都没有表现的机会,“泯然众人也”。所以“能力是培养的,环境要素决定性地影响基因表现。”

4、个人或社会群体的能力差异,无论是智商还是情商差异,在孩童时代就都开始逐一显现。甚至健康情况的差异,也开始于孩童时代。

所谓“三岁看大”,“七岁看老”,传统的观察构成的智慧是有一定道理的。近年来,对这些“弗洛伊德式假说”的经验证据正在疯长。

5、无论是对动物还是人类,发展技能都有“黄金时期”,那一时期非常关键。

这是常识,太多例子了。比如,12岁前学习外语,口音不是成绩;天生白内障的婴孩如果一岁之内不做手术会永世失明(我在同仁医院的眼科见过这样一个不幸的婴儿,父母很穷,无法领取手术费用),IQ成绩十岁左右开始波动上去(留意,教育对智商影响不大)。

论文中讲到罗马尼亚一家孤儿院的故事,这孤儿院条件极差,极大的不利于孩子健康成长。研讨表明,孩子们越早被收养出去,克服早期在孤儿院中凄惨经历形成的恶果效果越明显,但不幸的是,几乎一切的人都没办法根除这些恶果,或多或少会伴随终身。

第四条和第五条加在一同,不是劝家长们赶紧给孩子报各种“学习班”,根本不是那么回事。以上是说,如果早期生活条件很恶劣,形成的不幸会有长期效果。但过分注重“智商”,忽略“情商”培养,形成的恶果也可以很严重。

太长了,剩下的下次说吧。由于要花篇幅解释一下“穷人家的孩子上不起大学”这回事,简单的说,“穷人家的孩子上不起大学”不是个特别严重的成绩,更严重的是“穷人家的孩子根本就考不上大学或者干脆就不考大学”的成绩,这是说,“贫穷”让这些孩子倒在了起点上。

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