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这个世界正在变坏吗? - 科教文卫

来源:文摘精选 编辑:admin 时间:2020-04-10 01:03

  生活中有无数个需要判断和决策的时刻,我们应该是依据交杂着情绪的所见所感,还是客观沉静的数据?瑞典人汉斯·罗斯林在他的《事实》一书中建议我们更相信后者。在他看来,前者会使我们被困于人类的本能,在几千年的进化历程中,它们帮助人类在严酷的自然环境中生存下来,但在今天继续用来指导人类生活未必合适。

  “我们的大脑经常会不经过系统的深思熟虑直接跳到简单的结论,这种本能曾经帮助我们的祖先躲开迫在眉睫的危险。我们对流言蜚语和夸张的故事感兴趣,是因为这些曾经是我们祖先仅有的信息来源。我们对糖和脂肪无比渴望,是因为这些东西在食物短缺的情况下是能够救命的能量来源。人类有很多的本能,这在几千年前是非常有用和有帮助的,但今天我们已经生活在一个非常不同的世界中了。”罗斯林在《事实》中写道。比如对糖和脂肪的渴望会导致肥胖,影响健康,而不加考虑和分析便迅速跳到结论的方式以及过度情绪化的世界观,也会影响我们认识世界的真相。

  除了看起来有些武断的思维传统和对情绪化的肆意放任,罗斯还认为,我们惯常使用负面思维的本能去观察世界、评价生活。他在书里写道,自己就常常听到“这个世界正在变坏”的说法,但这事实上“是一个重大的误解”。

  2016年,罗斯面向30个国家和地区做过一个调查。他发现,在回答过去20年全世界极度贫困人口的数量变化时,只有少于10%的人能够给出正确答案——几乎减半,而高于90%的人则误认为“几乎翻倍”或者“保持不变”。

  “之所以大多数人会认为这个世界正在变得更坏,很大程度上是因为我们的负面思维的本能。我们总是更容易注意到坏的事情,而不是好的事情。”

  比如我们可以听到比以前更多的灾难信息,这是我们在监测人间苦难上取得的提升,这并不说明灾难数量在时间上的差别。很多事情,我们不知道并不意味着没有发生。信息流通的壁垒被打破是为了让我们更加真实地了解世界,而不是造成截然相反的效果,让我们误以为今天比过去更加糟糕。这样的负面思维还会影响我们的注意力,比如我们会更加注意地震、战争、难民、疾病、火灾等非正常事件的发生,并且认为它们就是世界的真实状况,反而忽略了那些正常事件,其实它们才是构成世界的大多数。

  或许人类在与自然争取生存机会的过程太过艰难,危机意识迄今对人类依然有重要影响。不仅负面思维如此,恐惧本能亦如此。“恐惧本能可以帮助我们防止很多可怕的事情发生,但另一方面,恐惧本能会超出我们的控制,扭曲我们的风险评估,导致可怕的后果。”罗斯写道。

  这样的后果就在我们的生活当中,比如很多人对抗生素的抗拒、对化学品的排斥和对“纯天然”的执念。“人类的化学恐惧症还意味着,几乎每隔6个月就会有一篇新的科学发现来探讨我们常规食物中的某种微量化学物质可能是对人有害的。而事实上,要达到致死剂量,你必须连续3年每天吃两卡车同样的食物。你总会看到一些受过良好教育的人拿着红酒,一脸严肃地讨论这种风险。人们对这种物质产生恐惧感,似乎只是由于它是化学物品。”

  一些人被束缚于这些本能,并且坚信在这些本能的驱使下所接受的一切就是真相。但也有另一些人熟知这些本能,并且依此炮制一些内容,发表在公共平台,收获读者的注意力,从而获得利益。比如很多在读者的朋友圈中流传的养生信息,或者一些耸人听闻的惊叹号内容,精准地击中读者的种种情绪化本能,不管它们的真实性如何,但是读者深信不疑。

  情绪化的本能让我们感到亲切,但或许冰冷的数据更能说明事实。

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